Palūkanos yra mokestis mokamas už skolintą turtą. Tai kaina, sumokėta už skolintų pinigų naudojimo, arba pinigų uždirbio deponuotas lėšas.
Palūkanos yra skaičiuojamos nuo turto vertės, taip pat pagal infliaciją ar laikotarpi kuriam pinigai būna paskolinti. Palūkanos gali būti suvokiamos kaip "nuomos pinigus".
Kai pinigai yra deponuojami banko palūkanos yra paprastai mokama kaip sumos procentinė dalis indėlininkams, kai pinigai pasiskolinti, palūkanos paprastai yra mokamos kaip mokėtinos sumos procentinė skolintojui.
Palūkanų dydis procentais, per tam tikrą laikotarpį (paprastai per vieną mėnesį arba metus), yra vadinamas palūkanų norma.